Thursday, December 30, 2010

SSL E-Channel de la Waves

     De curând am avut ocazia să testez vst-ul SSL E-Channel de la Waves. Eu fiind obișnuit cu plugin-uri mai puțin populare sau nu la fel de lăudate, nu prea am dat importanță mare plugin-urilor de la Waves, mare greșeală din partea mea. Ce-i drept, pentru voci, RVox era nelipsit pe bus, dar nu m-am gandit niciun moment să încerc un channel strip. A venit și momentul ăsta, în care am încercat unul și nu mă declar deloc nemulțumit, din contră, altfel nu scriam aici despre el, nu?

     Să revenim la oile noastre. Poate mulți nu știu de SSL (cam imposibil) dar este una din firmele care făceau și încă mai fac cele mai populare mixere din lume, aș putea spune. Acest SSL E-Channel se vrea a fi o copie fidelă al unui canal de pe un astfel de mixer, cel puțin partea de procesare a sunetului, filters și dynamics. După cum puteți vedea și în poză, avem o secțiune pentru EQ și una pentru Compresie și Gate, cam ce îți trebuie pe un bus de vocals și nu numai.



     Prima oară când l-am pus pe bus-ul de voce, nu aveam mari speranțe, a fost mai mult un: "Hai să îl încerc să văd cum ar suna un SSL." Nu știu daca acesta suna exact ca SSL-ul hardware, dar totuși acest channel strip se face remarcat față de altele. Nu cred că înainte foloseam pe bus ceva care să nu fie de calitate, dar nu se ridică la calitatea acestuia. Să nu credeți că fac reclamă nefondată. Poate ar trebui să îl încercați și voi, există demo. Tot ce vă trebuie să cumpărați este un iLock Key.

     Acum să vorbim puțin despre el însuși. Secțiunea de EQ mi-a plăcut cel mai mult. Sună foarte cald mai ales pentru frecvențe înalte, gen > 8kHz, unde se observă cel mai bine calitatea unui EQ. Sună cald și frumos, nu îți rănește urechile când exagerezi și își face treaba excelent. Are două cutoff points, unul pentru frecvențe joase, între 0 și 350Hz, și unul pentru înalte, între 3kHz și maximul materialului, când vrem să scăpăm de material în exces care nu face parte din sunetul pe care îl dorim. Mai deține un Low Shelf și un High Shelf care pot fi setate ca Bell în caz că avem nevoie de așa ceva, și mai avem două benzi reglabile ca și Q, o bandă între 200Hz și 2.5kHz și alta între 600Hz și 7kHz.

     Mai avem o secțiune pentru Compressor care și acesta suna excelent și își face treaba cu îndârjire. Acesta poate fi folosit și ca Expander, când threshold-ul are valori pozitive foarte folositor uneori. Ratio-ul permite să fie folosit și ca Limiter deoarece tot ce este peste rația de 16:1 compressorul se comportă ca un limiter, asta în toate cazurile, nu numai în cazul acestuia. Attack-ul are 2 poziții, foarte rapid și mai puțin rapid, sincer nu am simțit nevoia de a avea mai mult control asupra acestuia. Și nu în ultimul rând mai deține un knob pentru release, spre deosebire de attack, asupra acestuia avem mai mult control. Compressor-ul mi-a plăcut deoarece are un sunet cald și nu face "mizerie" decât dacă este folosit în mod exagerat. Se ocupă de tranziente cu foarte mare delicatețe.

     Secțiunea de gate se prezintă asemănător cu cea de compressor, un buton cu 2 poziții pentru attack, un knob pentru release, range-ul care reprezinta valoarea la care să fie redus volumul materialului și threshold-ul care reprezintă un fel de punct la care să își faca treaba gate-ul. Mai jos de gate găsim un knob de trim și un buton pentru inversiune de fază iar lângă avem un fader pentru Volume. Gate-ul nu pot spune ca are ceva special față de altele, face exact ce trebuie sa facă.

     În centru avem secțiunea de routing care nu putea să lipsească. Mi se pare un lucru foarte important pe un channel strip să avem așa ceva, posibilitate de Side-Chain, de a pune EQ-ul dupa compressor sau înaintea acestuia, etc. Mai jos aveți o diagrama cu posibilitățile de routare:



     În concluzie trebuie încercat, mie mi-a plăcut cum sună pe vocea mea, și-a făcut treaba excelent. Singurul lucru care nu prea îl face pretabil, mai ales pentru home user, este prețul destul de piperat. Bundle-ul SSL 4000 costă $621, cu reducere de 40%, și include 4 plugin-uri Native: SSL G-Channel, SSL G-Equalizer, SSL G-Master Buss Compressor și SSL E-Channel

Wednesday, December 29, 2010

Mid/Side Processing

     Salut dinou, revin cu un nou articol în care m-am decis să dezbat și subiecte de producție muzicală ținând cont ca România este plină de tineri entuziaști.
     Subiectul pe care m-am decis sa îl dezbat azi este legat de Mid-Side Processing (M/S Processing). Acesta e un truc pe care nu mulți îl cunosc și care poate face minuni unei piese cu probleme care nu prea are rezolvare, cel puțin nu una simplă. Ca inginer de sunet, trebuie să pregătești melodia în așa fel încat ea să sune bine în, aproximativ, orice mediu. Ideea aici este în special legată de difuzarea unei melodii care a fost concepută stereo, într-un mediu mono, gen radio. După cum știți, la radio muzica este mono, doar câteva stații transmit stereo și pe o zonă foarte restrânsă. De exemplu, Radio 21 transmite semnal stereo în Pitești dar în Mioveni semnalul este mono și dacă ar urma ca noi să difuzăm o piesă la Radio 21, trebuie să ne asigurăm că piesa va suna bine și în Pitești, stereo, cât și în Mioveni, mono.
     Mulți poate nu își dau seama dar în procesul de mixaj al piesei, datorită delay-urilor și reverb-ului, piesa când este trecută în mono, să dispară anumite sunete sau să se audă mult mai încet. De ce? Exista un efect, phase cancelation se numește.

     Ce presupune phase cancelation?
Presupunem că sunetul nostru este o unda sinusoidală ca în Fig. 1
Fig. 1

Dacă adăugam acelaș sunet peste acest sunet dar cu inversiune de faza (phase invert), ca în Fig. 2
Fig. 2

...atunci o să apară efectul respectiv care va duce la:
Fig. 3

     În traducere, nu mai avem sunet, pur și simplu s-au anulat între ele, (+0.5)+(-0.5) = 0; (+1) + (-1) = 0. Asta presupune phase cancelation, când 2 sunete se suprapun dar unul din ele este în inversiune de fază, ele se anulează. Într-o melodie efectul poate fi drastic, pierdere de instrumente la trecerea în mono sau pierderea unor detalii. De aceea trebuie sa ne asigurăm că acest lucru nu se întâmplă sau cel puțin să nu aibă un efect drastic. Aveți aici și un material video cu exemplu audio:

     Cu ajutorul M/S acest lucru poate fi rectificat, cât de cât, asta în cazul în care nu există posibilitatea de a reveni asupra mixului, și poate fi folosit și ca un efect, pentru a da o nouă dimensiune melodiei dar nu trebuie exagerat.

     Ce presupune M/S?
M/S, după cum am mai spus, vine de la Mid-Side. Acest proces împarte semnalul în 2 categorii: Mid și Side. Mid reprezinta sunetul care este central atunci cand ascultam iar Side restul de sunet, adica doar cel care da efectul de spatialitate, care face melodia mai spațioasă. Deja vă puteți gândi ce puteți face cu un eq aplicat diferit pe aceste 2 zone. Puteti spre exemplu sa faceți un high pass la 100Hz pe side, astfel încat semnalul stereo să nu includă bass-ul iar la cel de centru să aplicați un high shelf negativ.
     Acest proces poate fi folosit și pentru un instrument separat, dacă vreți ceva mai special. Posibilitățile sunt multiple, imaginație să aveți.

Exemplu folosind iZotope Ozone 4: